El que vaig aprendre cuinant amb Ina Garten durant un dia

'Jo també!' ella diu. 'Per això vull que les coses siguin senzilles'. La qual cosa té tot el sentit, tenint en compte que fins fa unes dècades, l'Ina era com la resta de nosaltres: una dona a qui li agradava cuinar, no una xef professional. Mentre treballava a la Casa Blanca com a analista del pressupost nuclear durant les administracions de Ford i Carter (no, realment), es va guanyar una reputació com a amfitriona entusiasta del sopar, trobant maneres inventives d'entretenir-ho sense provar-ho realment. Després d'abandonar D.C. per obrir una botiga d'aliments especialitzats als Hamptons, Ina va perfeccionar receptes que es basaven en 'tècniques que tots coneixem', diu, però amb —i aquí fa servir una frase familiar pels fans— 'el volum va pujar'. 'Vaig buscar un sabor recordat o un plat familiar', diu, 'i intento que sigui la millor versió que hagis tingut mai'.

I no només els plats, també les begudes. El primer punt de la nostra agenda és un còctel de maduixa amb licor de taronja i prosecco. 'Cap problema', crec, pelant les baies abans de llençar-les al processador d'aliments. 'No hi ha manera de fer-ho malbé!' Llavors l'he fotut. La recepta diu que coleu el puré de maduixes, que intento fer amb una mica de gasa. Però no hi degota cap líquid i em quedo amb un sac de pasta de maduixa. La recepta ara us diu que aboqueu el líquid a través d'un colador de malla fina. (De benvinguda, Ina.)

Jo el crostini, la gremolata de mongetes verdes i l'amanida amb vinagreta de xampany. Totes tres són delicioses, però la vinagreta —atractiu all, eminentment àcida, rica en bondat de mostassa de Dijon— és una cosa que podria construir una religió. 'Què més puc fer amb aquest apòsit?' li pregunto a la Ina. —Perquè en vull menjar deu vegades al dia. Ella s'alegra —fins i tot després d'anys de ser famosa pel seu menjar, agradar el paladar d'algú encara li aporta alegria— i després considera la meva pregunta. 'Seria deliciós amb verdures al vapor', diu. 'I m'encanta una amanida de patates amb vinagreta, més que la versió a base de maionesa'.

Quan les receptes s'elaboren amb aquesta cura, i quan la missió del seu creador és facilitar les coses al cuiner com sigui possible, fins i tot un assumpte de cable alt com les vieires a la brasa es fa manejable. Quan començo a fer les Ina's, que es serveixen sobre un puré de patata i arrel d'api, encenc el cremador, deixo que la paella estigui ben calenta, eixuguem bé les vieires amb tovalloles de paper, pas necessari, ja que la humitat impedeix el procés de dorat. —i baixeu-los amb cura a l'oli, ben separats segons les seves instruccions. És la major cura que hauré de posar en qualsevol cosa avui, i encara no és tanta feina, però val la pena.

Articles D'Interès