Pell: la connexió de l'estrès

Dona estressadaEstar sota pressió no causa només un acne ocasional o una erupció cutània fugaç, sinó que pot afectar molt la capacitat de la teva pell per curar-se i lluitar contra els problemes reals. La bona notícia: hi ha proves que els tractaments ment-cos com la hipnosi i el biofeedback poden funcionar al vostre favor. Mentre escric aquesta història, la meva data límit s'acosta davant meu. De fet, per ser exactes, darrere meu, va ser ahir. El meu telèfon acaba de sonar per novena vegada en una hora (el meu millor amic, millor que arribis a temps a la festa a les 8). M'agradaria poder arribar a la pantalla del meu ordinador i treure el signe d'exclamació que parpelleja a la cantonada superior dreta, un recordatori palpitant de la meva bústia d'ompliment ràpidament. I ara sento l'ominós formigueig d'una erupció que s'està fent just a sobre de la meva cella esquerra. Coincidència? Pot ser. Però cada cop hi ha més estudis que mostren que l'estrès, fins i tot la varietat habitual del dia a dia, pot desencadenar o augmentar problemes de la pell, des de petits brots i inflamacions fins a afeccions cròniques més greus com la psoriasi i l'èczema.

A mesura que s'acumulen proves contundents d'aquest vincle, un grup creixent de metges, molts s'identifiquen com a psicodermatòlegs, estan combinant els tractaments tradicionals de la pell amb la psicoteràpia, la hipnosi i la meditació. Un acupuntor i un terapeuta de biofeedback formen part de la pràctica de Yardley, Pennsylvania, de Richard Fried, MD, PhD, dermatòleg i psicòleg clínic. Un terapeuta de massatge i un psiquiatre formen part del personal de l'oficina del dermatòleg de la ciutat de Nova York David Colbert, MD, que diu que veu pacients cada dia amb problemes de pell induïts per l'estrès. El 2006, el Centre Mèdic de la Universitat de Rochester a Nova York va obrir una clínica de psicodermatologia que ofereix teràpies com la meditació de consciència plena i la hipnosi. Fins i tot hi ha una Associació per a la Medicina Psicocutània d'Amèrica del Nord, formada tant per dermatòlegs com per psicòlegs, que havia passat de cinc membres a gairebé 100 entre 1991 i 2006. 'A algunes persones se'ls prescriu l'última crema i el seu problema de pell desapareix', diu. Ted Grossbart, PhD, professor clínic adjunt de psicologia a la Harvard Medical School especialitzat en trastorns de la pell. 'Però de vegades això no passa. Ara estem reconeixent aquest altre conjunt de recursos que podeu aprofitar des de dins, que és una notícia fantàstica. L'estrès desencadena diverses reaccions fisiològiques al cos que poden afectar la pell. Provoca l'alliberament d'hormones com el cortisol que espessixen les cèl·lules del fol·licle pilós i augmenten la producció d'oli, la recepta perfecta per a l'acne. L'estrès també pot desencadenar neuropèptids, substàncies químiques alliberades de les terminacions nervioses de la pell que la deixen vermella o picor, i afavorir que les cèl·lules T (els combatents de la infecció de la pell) reaccionin de manera excessiva, fent que la pell es torni massa ràpid i s'escamino o s'escamino. Després hi ha els vasos sanguinis: sota estrès es tornen més reactius, ja sigui tancant-se (de manera que la pell es vegi pàl·lida o blava) o obrint-se massa àmpliament (fa que la pell s'enrogi).

Quan estàs estressat, els mecanismes de reparació de la pell també es veuen compromesos. En un estudi, els científics del Weill Medical College de la Universitat de Cornell van donar als voluntaris ferides minúscules a la pell aplicant i després arrencant trossos de cinta, i després van exposar els voluntaris a una situació estressant: entrevistes de feina falses. La seva pell va trigar més de l'habitual a curar-se. 'El que és realment intrigant és que fins i tot l'estrès relativament lleu (en aquest estudi, els subjectes sabien que les entrevistes eren falses) pot afectar el funcionament de la pell', diu Richard D. Granstein, MD, cap de dermatologia de l'Hospital Presbiterian de Nova York. Weill Cornell.

També hi ha proves que l'estrès pot accelerar l'aparició del càncer de pell, almenys en ratolins. En un estudi publicat a la Revista de l'Acadèmia Americana de Dermatologia el desembre de 2004, els científics de Johns Hopkins van demostrar que els ratolins exposats a l'olor de l'orina de guineu (l'equivalent de rosegador a barallar-se amb el seu cap i rebre una multa per excés de velocitat la mateixa tarda) i la llum ultraviolada van desenvolupar càncer de pell en menys de la meitat del temps que van trigar els ratolins sense estrès exposats a la llum.

Tot i que pot ser un factor, la convulsió interior rarament és l'únic culpable de la pell mal comportada. 'Pots tenir tot l'estrès del món i no tindràs psoriasi si no tens els gens per a això', diu Grossbart. 'I algunes persones estan fisiològicament més configurades perquè les seves emocions desencadenen problemes de pell. L'altra cara és que també és més probable que aquestes persones puguin utilitzar tècniques psicològiques per millorar l'estat de la seva pell'. Alguns dels tractaments recomanats pels psicodermatòlegs, com la meditació, l'acupuntura, la psicoteràpia i el massatge, alleugen la pell disminuint la resposta a l'estrès mitjançant la relaxació. 'Els estudis mostren que quan les persones utilitzen tècniques de reducció de l'estrès, la seva pell es comporta menys sovint i de manera menys dramàtica', diu Fried. En un estudi de la Universitat de Massachusetts, els pacients amb psoriasi que escoltaven cintes de meditació durant els seus tractaments de teràpia de llum van reduir a la meitat la quantitat de teràpia necessària per eliminar els seus símptomes.

Altres tractaments, com ara la imatge, el biofeedback i la hipnosi, no només relaxen els pacients, sinó que els ensenyen a controlar factors fisiològics com la temperatura corporal i la humitat de la pell. 'Els nostres cossos estan més connectats a les imatges que tenim al cap que a la realitat', diu Grossbart. 'Si sents la porta de la pantalla que tanca i t'imagines que és el vent, per exemple, estàs tranquil. Si t'imagines que algú entra, produiràs adrenalina. Com que moltes afeccions de la pell són sensibles als canvis de temperatura i humitat, podeu aprendre a escollir una imatge, per exemple, nedant en una piscina de mida olímpica de iogurt fresc que mou la pell en la direcció correcta'. Perquè la imaginació faci el seu millor treball, els pacients han d'entrar en un estat de concentració concentrada i repetir l'exercici diàriament (un o dos somnis breus no provocaran canvis fisiològics greus).

Cap d'aquests metges suggereix rebutjar els tractaments tradicionals per a la pell. 'Si teniu acne agreujat per l'estrès, veureu una millora de les tècniques de reducció de l'estrès', diu Colbert. 'Però també teniu bacteris sota la pell, que serà difícil de desfer sense un antibiòtic tòpic'. Amy Wechsler, MD, un dels pocs metges del país certificats per la junta tant en dermatologia com en psiquiatria, també recomana una combinació d'enfocaments. 'No pots pensar només en la teva manera de netejar la pell', diu. 'Però quan feu servir un tractament que hauria de funcionar i no ho és, fa sonar algunes campanes: què més està passant aquí? En aquests casos, podeu utilitzar aquestes tècniques psicològiques com a tractaments adjunts”.

A mesura que la connexió ment-pell guanya credibilitat, les empreses de bellesa han aprofitat la nova oportunitat de màrqueting, llançant sèrums i bàlsams que diuen que atenen específicament els efectes de l'estrès a la pell. Sense cap assaig clínic independent per donar suport a aquestes afirmacions de productes, els dermatòlegs són escèptics sobre l'eficàcia que poden ser. Però els metges recomanen prestar una atenció addicional a la pell durant els temps tumultuosos. 'Si ja utilitzeu productes per a l'acne, augmenteu la freqüència d'aplicació quan entreu en un període estressant', diu Fried. I com que la immunitat de la pell es veu afectada quan estàs sota estrès, cosa que et fa més susceptible als danys solars, diu, és encara més important aplicar (i tornar a aplicar) protector solar. Un avantatge: tenir una cura especial amb el vostre règim de bellesa diari pot ajudar a calmar el vostre esperit i la pell. Fried va dur a terme un estudi en què 32 dones van utilitzar una loció d'alfa hidroxiàcid a la cara durant 12 setmanes. La seva pell es va sentir més suau al final, però els participants també van informar que se sentien més feliços en general. 'Tan aviat com aquestes dones van veure una millora en la seva pell, va fomentar un sentit d'optimisme més ampli', diu Fried. 'Els seus sentiments d'estrès o depressió també van disminuir perquè se sentien més en control: sobre la seva pell, els seus cossos, el seu món'. Com a recordatori, consulteu sempre el vostre metge per obtenir assessorament i tractament mèdic abans d'iniciar qualsevol programa.

Articles D'Interès