Pagant-ho endavant

OprahOprah sempre diu que té la millor audiència de la televisió, però avui ho vol dir més que mai.

L'octubre de 2006, Oprah va donar a més de 300 assistents l'oportunitat d'experimentar el que ella anomena 'veritablement el millor regal'... el regal de retornar. Durant el regal preferit d'Oprah, cada persona de l'audiència va rebre 1.000 dòlars per donar-los a una causa benèfica de la seva elecció.

Amb només una setmana per assolir el repte, aquests increïbles homes i dones van començar a funcionar. Armats amb targetes de dèbit del Bank of America i Sony DVD Handycams, que van utilitzar per documentar les seves bones accions, els membres del públic van començar a ser titulars des de Connecticut fins a Califòrnia. El que va començar com una idea senzilla es va convertir ràpidament en un moviment nacional!

Durant set dies, la bondat va arrasar la nació i els nord-americans 'la van transmetre' a perfectes desconeguts, persones necessitades i fins i tot uns quants amics de quatre potes. 'Esperem que el que va començar aquí als nostres estudis només hagi començat', diu Oprah. Una setmana després del sorteig d'Oprah, van arribar 314 vídeos de membres del públic que van completar el repte d'amabilitat. 'Són gent normal que ha format part d'alguna cosa extraordinària', diu Oprah. 'Estic tan orgullós de tu!'

Quan alguns membres del públic van abandonar l'estudi, van saber exactament com gastar els seus diners. Minnie Scheidt de Centralia, Illinois, no era una d'elles. La Minnie diu que no tenia ni idea de què fer amb la seva targeta de dèbit fins que va tornar a casa. A través d'un amic, va saber parlar de John Newcomb, un pare de nou fills que pateix un tumor cerebral mortal.

Mira la missió de Minnie de principi a fi.

John, l'únic proveïdor de la seva família, té una malaltia neurològica que fa que part del seu cervell es suavitzi. 'En aquest moment està realment discapacitat', diu la Minnie. 'Volia poder ajudar-los. Sé que aquests [diners] es faran un bon ús”.

Decidida a marcar la diferència, la Minnie va demanar l'ajuda d'amics i desconeguts, que estaven ansiosos per participar en el joc de donar. La seva comunitat va obrir els seus cors i en només tres dies, els 1.000 dòlars de Minnie es van multiplicar.

Amb l'ajuda de tota la ciutat, la Minnie va recaptar més de 70.000 dòlars per a la família Newcomb! Els diners ajudaran a comprar queviures per a la família, pagar les creixents factures de l'hospital de John i enviar el seu fill gran a la universitat John Newcomb i tota la seva família volien sorprendre la Minnie i dir-li 'gràcies' en persona.

Carol, la dona de John, diu que gràcies a les donacions de la comunitat, la família va poder salvar la seva casa de l'execució hipotecaria. 'Vas venir a les nostres vides quan no sabíem què faríem', li diu a la Minnie. 'No puc agrair-te prou'.

John, que diu que la seva salut està millorant, també està aclaparat per la seva amabilitat. '[Minnie] és increïble', diu Des d'un petit poble d'Illinois fins a les assolellades costes d'Honolulu, Hawaii, gairebé tots els racons d'Amèrica es van veure afectats pel repte de la bondat. Megan O'Gorman va decidir fer un bon ús dels seus 1.000 dòlars mentre estava a Honolulu per negocis.

En lloc de relaxar-se a la platja, la Megan va utilitzar el seu temps lliure per visitar el centre mèdic Kapi'olani, que acull molts nens malalts. Molts pares d'aquests nens no poden visitar molt sovint perquè viuen a illes veïnes i no poden pagar els vols a Honolulu, diu Megan.

Megan va actuar i va anar a l'aeroport per comprar quatre bitllets per a pares i mares malalts de cor. Llavors vés! Les companyies aèries la van sorprendre donant 40 bitllets addicionals al moment!

De tornada a l'hospital, Megan es va assegurar que les entrades arribessin a les mans adequades i va donar dos telèfons de vídeo perquè els pares poguessin comprovar els seus fills des de casa.

La Ruth, una pacient de 5 anys a Kapi'olani, va rebre tres bitllets d'avió de la Megan. Gràcies a aquests regals inesperats, el seu pare, germà i germana van poder visitar-la el Dia d'Acció de Gràcies. 'Em fa molt feliç tenir tota la meva família unida', escriu. 'Gràcies per fer-ho possible'. Quan Abbie Silverman i la seva mare, Claudette, van tornar a casa L'espectacle Oprah , van reunir els seus diners i van idear un pla.

L'Abbie, professora de primer grau a la Liberty Elementary School de Pittsburgh, diu que les sabates noves són un luxe per a molts dels seus alumnes. Per ajudar aquests nens a fer un pas en la direcció correcta, Abbie i Claudette van decidir comprar unes sabatilles esportives noves per als 425 estudiants. Van demanar l'ajuda de la germana de l'Abbie, que treballa en una botiga de sabates, i abans que se n'adonessin, la botiga havia igualat la seva donació!

Quan el calçat Merrell va saber parlar de la missió d'Abbie i Claudette, l'empresa va decidir-ho donar les 425 parelles! 'M'encanten les meves sabates, Oprah, i t'estimo', diu una nena.

Per ensenyar als seus alumnes a ajudar els altres, a l'Abbie se li va ocórrer una altra gran idea. En menys d'una setmana, va organitzar una caminada per recaptar diners per a l'hospital infantil local. Abbie, Claudette i els estudiants de Liberty Elementary van recaptar més de 63.000 dòlars. Amb una mica d'enginy i molta determinació, dues germanes d'Atlanta van convertir els seus 2.000 dòlars en el pagament més gran... amb diferència.

Quan Kasey Osborne i Kristy O'Connor van tornar a casa de Chicago, van unir forces per ajudar les dones necessitades. Les germanes van decidir adoptar un refugi local anomenat My Sister's House, que és un refugi segur per a dones i nens maltractats. 'És un lloc fantàstic per a les dones que busquen una nova oportunitat de vida', diu Kristy.

Kristy es va prendre una setmana de descans per centrar-se en el repte d'Oprah i Kasey va fer trucades telefòniques sense parar a empreses locals. Les donacions van començar a inundar-se. Les germanes van rebre bolquers, fórmula, motxilles, material escolar, mantes, pitets... tot el que un nadó podria necessitar, diu Kasey.

Mireu com la Kasey i la Kristy van multiplicar els seus diners.

Aquestes germanes enginyoses fins i tot van arribar a les ones de ràdio i van agafar els cors de grans corporacions com Home Depot, Target, Pottery Barn, IKEA i les botigues de queviures Kroger. Els compradors de les botigues locals Kroger podrien dir als caixers que volien 'pagar-ho endavant' i la seva factura de queviures s'arrodoniria al dòlar més proper. Els diners recaptats es donaran a My Sister's House al final de la setmana.

Al final, fins i tot Kasey i Kristy ho eren atordit pel recompte final. En una setmana, Kristy i Kasey van aconseguir recaptar 200.000 dòlars per a My Sister's House.

A dia d'avui, les germanes continuen rebent generoses aportacions de persones que volen ajudar. Recentment, algú va donar un cotxe de 18 rodes ple d'articles per al refugi.

LaQuesha Agnew treballa a My Sister's House i diu que el refugi està rebent tantes donacions que s'han quedat sense emmagatzematge! 'És aclaparador', diu.

My Sister's House té previst distribuir els articles donats a mares mereixedores i utilitzar els diners per millorar els serveis d'assessorament, diu Lequesha. Quan Heather Callahan tenia 27 anys, va ser atacada ferment per un desconegut fora de casa seva a Denver, Colorado. L'home li va colpejar per darrere i la va clavar cinc cops al pit. 'Avui és un miracle que sóc aquí', diu.

Amb el suport del Denver Center for Crime Victims, Heather diu que va poder avançar amb la seva vida. En el moment en què Heather va rebre 1.000 dòlars, va saber que volia retornar a les persones que li van mostrar tanta amabilitat fa 13 anys.

Després de l'espectacle, Heather es va posar en contacte amb el Denver Center for Crime Victims. Va ser llavors quan va escoltar la història de Martha Clark, una dona el xicot de la qual li va disparar a la cara a quemarratge.

Durant tres anys, la Martha diu que va suportar els abusos constants del seu xicot, Thomas McBride. Aleshores, la nit de Nadal del 2005, va entrar al seu dormitori, li va posar una escopeta a la cara i va prémer el gallet. Va ser condemnat a 48 anys de presó per intent d'homicidi en primer grau. Abans que la Heather pogués conèixer la Martha, havia d'acceptar el seu propi passat violent. Va tornar a la casa on va ser atacada. 'Estar aquí avui és difícil', diu. 'Em fa apreciar on sóc a la meva vida i el regal que estic a punt de fer a la Martha. S'està acabant el cercle per a mi, perquè podré ajudar algú'.

Finalment, Heather estava preparada per conèixer la Martha i sorprendre-la amb un xec de 2.600 dòlars, que l'ajudarà a pagar les cirurgies reconstructives que necessita per reconstruir el seu somriure.

'Mai sabràs quant significa això per a mi', diu la Martha. Estic tan beneït que m'hagis escollit i hagis pensat en mi.

Heather diu que completar el repte Pay It Forward d'Oprah l'ha ajudat a sentir-se plena de nou. 'No em vaig adonar que em faltava res', diu. 'Va ser amb l'ajuda de desconeguts fa 13 anys que em va ajudar a curar-me. Fins al dia d'avui, em sorprèn la bondat dels estranys.' Per fer realitat el seu pla Oprah Pay It Forward Challenge, la Sylviane i les seves tres filles, Denise, Danielle i Deborah, van posar el pedal al metall per canviar la vida d'una mare molt mereixedora.

A través de la seva YWCA local, la família va saber parlar de Rashawnda, una mare soltera de quatre fills que necessitava desesperadament un cotxe. Durant tres anys, Rashawnda ha estat agafant l'autobús mentre intentava fer malabars amb la feina i els horaris agitats dels seus fills.

Amb els seus 4.000 dòlars a la mà i un tracte increïble d'un concessionari d'automòbils local, la família va poder comprar a Rashawnda un cotxe nou! I, com que van aconseguir un preu tan bo, la família també va poder oferir a Rashawnda sis mesos d'assegurança de cotxe.

Mira la reacció emocional de Rashawnda.

Rashawnda diu que solia anar amb l'autobús dues hores cada dia per anar a la feina, però gràcies a l'amabilitat dels desconeguts, ara només ha de conduir 15 minuts! Aquest proper acte d'amabilitat farà que fins i tot Nate Berkus estigui orgullós!

Quan Nicole Seitz de Mt. Pleasant, Carolina del Sud, va saber parlar d'Anikia, una mare soltera de cinc fills, va saber que havia de fer alguna cosa per ajudar.

L'Anikia i la seva família estaven lluitant per sobreviure i vivien en habitatges governamentals infestats de paneroles. Amb gairebé cap mena ni mobles a casa seva, la vida havia estat difícil. Els bessons de 2 anys de l'Anikia dormien sobre matalassos vells a terra, i el seu fill Montel dormia en una habitació amb corrents d'aire amb una finestra trencada. Les paneroles s'arrossegaven constantment per tota la cuina. 'Tan aviat vaig saber parlar d'aquesta família, vaig saber que això era el que em van encarregar', diu Nicole.

Decidida a marcar la diferència, Nicole es va posar a treballar. Va passar hores al telèfon reunint-se per portar mobles, exterminadors i reparadors a l'apartament d'Anikia. I va passar! Els voluntaris van arribar amb llits, aparadors, taules, roba, roba de llit i llibres. Fins i tot van netejar la casa i van arreglar la finestra trencada.

Per ajudar a preveure el seu futur, Nicole va crear fons d'educació per als cinc nens. El museu i l'aquari infantil locals fins i tot van oferir membres d'un any perquè la família pugui passar temps de qualitat junts. Potser el regal més important va ser un certificat de regal de Project Literacy perquè l'Anikia pugui obtenir el seu GED!

'Mai seré el mateix després d'això', diu Nicole. 'Esperem que els canviï la vida'.

Anikia diu que els canvis positius ja han començat! '[Nicole] m'ha fet sentir com una persona nova', diu. A Pascagoula, Mississipí, l'huracà Katrina va danyar o destruir el 90 per cent de les cases. Així, quan l'antic professor Anthony Herbert va aconseguir el seu repte, va saber exactament on volia tornar.

Els nois de l'equip de bàsquet de Colmer Middle School tenien una necessitat desesperada d'animar-se, i també necessitaven sabates noves! L'Antoni va decidir ajudar. Però, abans de donar-los la bona notícia, no es va poder resistir a fer una petita broma pràctica. 'El millor d'això és que els nois es pensen que tenen problemes. Per tant, deixarem que el superintendent els enganyi una mica', diu Anthony. 'Tenen por!'

Per preparar l'escenari, el superintendent Wayne Rodolfich va convidar els nois, i els seus pares, a una 'reunió disciplinaria'. Amb els nois alineats i esperant un possible càstig, el superintendent Rodolfich els va preguntar sobre la seva 'cavalcada'. Per sort, no va mantenir la farsa durant molt de temps!

'De fet, no teniu problemes', els va dir Anthony. 'Tots i cadascun de vosaltres tindran les seves sabatilles de bàsquet avui sense cap cost per a vosaltres ni per a les vostres famílies!' Quan la professora de primer grau Alesia Hamilton va veure un article sobre Espectacle Oprah Tiffany Tant, membre del públic, demanant idees, de seguida va escriure sobre el seu amic Alferd.

En créixer, Alferd va ser el més gran de nou germans i germanes. Així, quan el seu pare va emmalaltir, li va tocar quedar-se a casa i tenir cura de la seva família, deixant enrere el seu somni d'educació.

Després de dècades sense saber llegir, l'Alferd, de 68 anys, va decidir que finalment era hora de recuperar l'educació que havia perdut. Va arribar a l'Alesia i li va demanar ajuda. Al principi, Alesia va dubtar, pensant que l'Alferd era massa gran per tornar a l'escola. 'Crec que sabia unes cinc paraules, amb prou feines podia llegir el seu nom', diu Alesia.

Després de sis mesos de dur treball i determinació, Alferd es va disparar. Ara llegeix a primer de primària i fins i tot és estudiant d'honor a l'aula de l'Alesia. 'Acaba de convertir-se en un gran lector', diu Alesia. 'Cada dia ve a l'escola amb nosaltres'. A l'Alferd li agrada tant llegir que camina vuit illes cada dia per visitar la biblioteca!

Amb l'ajuda de Tiffany, Alesia té una gran sorpresa per a l'Alferd: una enorme caixa de llibres! 'Mira tots els llibres', diu l'Alferd. 'Gràcies, gràcies, gràcies, gràcies, gràcies!'

Gràcies a la Tiffany i l'Alesia, l'Alferd diu que la pregària de la seva mare perquè anés a l'escola finalment ha estat contestada. Oprah diu al seu públic especial que s'aixequi i es doni un gran aplaudiment. 'Crec que el que tots heu fet va ser un miracle', diu. 'El que el món necessita avui són uns quants miracles'.

Amb les festes que s'acosten ràpidament, Oprah espera que tots els que vegin el repte Pay It Forward tinguin energia per transmetre l'ànima aquesta temporada.

Obteniu més històries del repte Pay It Forward

Articles D'Interès