Una llum a la foscor: afrontar el dolor durant les vacances

Afrontar el dol durant les vacancesPer als solitaris, els perduts, els afligits, una manera més amable de marcar la temporada. El 21 de desembre de 2006, la nit més llarga de l'any, Kim Pine va entrar a l'església Light of the Canyon d'Anaheim Hills, Califòrnia, encara plorant pel seu marit, David, que havia mort de càncer nou mesos abans. Feia 10 anys que estaven casats. Era el seu primer Nadal sense ell.

Il·luminat per espelmes, el santuari estava mig ple. Com Kim, la gent d'allà es va enfrontar a la tristesa enmig d'una temporada que se suposa que ha de ser feliç i brillant. En lloc de celebrar-se, Kim i els altres van trobar consol, en sentiments compartits de solitud, ira i por. Van encendre més espelmes, que representaven el dolor, el coratge, els records. Meditaven sobre la poesia, sobre passatges de la Bíblia, sobre la música que suggeria tant la tristesa com la promesa de pau.

Des de fa una dècada, les esglésies d'arreu del país ofereixen aquests serveis, anomenats Nit més llarga o Nadal blau, a les persones amb dol. La majoria són congregacions cristianes, la majoria esglésies metodistes unides. Els serveis tenen lloc el 21 de desembre o prop del solstici d'hivern, marcant el moment en què la foscor comença a convertir-se en llum. I intenten connectar el sofriment amb el missatge de Nadal, que és l'esperança. En la teologia cristiana, el Nadal no es tracta d'una vida nova sinó simplement de la seva possibilitat.

Tot i que ofereixen música, oracions i Escriptures diferents, els serveis comparteixen un desig comú: ajudar les persones amb dolor a navegar per una de les estacions més difícils emocionalment. La majoria dels assistents tenen cònjuges o fills enterrats. Alguns han perdut amics o feina. Altres s'enfronten al divorci o viuen amb depressió o solitud.

'Va ser un punt d'inflexió', diu Kim, una executiva de comunicacions de 44 anys, del servei de la nit més llarga al qual va assistir. 'Vaig trobar al meu voltant persones que s'enfrontaven a pèrdues que d'alguna manera semblaven fins i tot més grans que les meves. Em va obrir els ulls que amb el simple fet d'estar els uns amb els altres, podríem començar a sortir del nostre dolor i ajudar a algú altre.

Des de 2004, la reverenda Marsha Hutchinson ha presidit el servei de la nit més llarga a l'Església Metodista Unida de St. Luke a Indianàpolis. Forma part del seu treball com a pastor associada d'assessorament en dol, un ministeri que va sorgir de la seva experiència de donar a llum un nadó mort fa 36 anys. 'Per a algunes persones, aquest servei és l'única vegada que entren a una església durant les vacances', diu.

Aquest any, a la capella fosca il·luminada per centenars de diminutes espelmes blanques, Hutchinson tornarà a beneir els ferits i els solitaris. Els ungirà el front amb oli, un ritual antic que representa la presència de Déu. I els recordarà que el canvi pot passar, que el patiment no és per sempre, que arribarà la llum.

Articles D'Interès