Pot canviar la manera com tractem el càncer?

Un investigador del càncer convertit en supervivent del càncer està canviant la manera de tractar els tumors d'ovari. A l'alba d'un matí perfecte d'estiu del 2006, Laura Shawver estava estirada a la seva taula de surf, esperant l'onada del Scripps Pier de San Diego, quan va notar una sensació de pressió a la pelvis. Shawver havia passat la major part de la seva carrera treballant per a Sugen, una companyia farmacèutica que desenvolupava fàrmacs per al càncer d'estómac i ronyó. Però la possibilitat que el que sentia fos un tumor mai li va passar pel cap.

Dues setmanes més tard, Shawver es va trobar a l'oficina del seu metge mirant un monitor d'ecografia. 'Recordo haver pensat que havien d'haver fet servir una configuració d'ampliació', diu. La massa del seu ovari esquerre tenia la mida d'una aranja.

Quan es va enfonsar el diagnòstic del càncer, Shawver va entrar en mode científic. Va pensar que el seu primer pas seria obtenir un perfil molecular (o plànol) del seu tumor. 'Blueprinting' va ser una nova tècnica que va revolucionar el tractament del càncer: va identificar l'error genètic exacte que va provocar el creixement d'un tumor perquè els metges poguessin dissenyar un tractament dirigit amb precisió.

Per a sorpresa de Shawver, però, ni un sol laboratori comercial dels Estats Units estava perfilant els tumors d'ovari. Els grans càncers (de mama, pulmó, còlon) estaven al capdavant de les proves genètiques, però ningú no aplicava la tàctica als càncers més petits.

Shawver sabia que el seu pronòstic no era bo. Tres quartes parts dels pacients amb càncer d'ovari experimenten una recurrència en un parell d'anys, i més del 90 per cent d'ells moriran per això. Al voltant de mitja dotzena de fàrmacs s'utilitzen regularment per tractar els tumors d'ovari recurrents i 16 més es consideren potencialment útils, però sense el plànol d'un tumor, els metges essencialment 'escullen un fàrmac d'un barret', diu Shawver, prenent la decisió en funció de factors com ara si un pacient prefereix la medicació oral o intravenosa, i si li importa perdre el cabell. 'Com a científic, això no tenia sentit per a mi. Vaig pensar, Ho podem fer millor. '

Després de la seva cirurgia i quimioteràpia (va rebre el règim estàndard per a un primer tumor), Shawver va començar el Fundació Clearity l'any 2007 per coordinar el disseny del càncer d'ovari sense cap cost per a la pacient.

Clearity treballa amb un grapat de laboratoris per executar l'ampli ventall de proves necessàries per construir cada perfil molecular. Les companyies d'assegurances cobreixen part del cost (que pot arribar als 10.000 dòlars) i Clearity paga la resta amb els fons donats. Un cop completat el pla, la fundació ajudarà a fer coincidir el pacient amb un assaig clínic adequat o recomanarà un tractament adaptat al seu mal funcionament cel·lular específic.

Clearity ha fet un seguiment del progrés de totes les dones a les quals ajuda —200 fins ara— i ofereix les seves dades a metges i investigadors de tot el món perquè puguin esbrinar quins fàrmacs funcionen millor amb quins tipus de tumors.

Stephen Friend, MD, president de Sage Bionetworks, una organització sense ànim de lucre que estudia com la investigació genètica pot combatre les malalties, diu que les dades de Clearity són inestimables per als científics que busquen una cura. 'Tota malaltia necessita un campió', diu Friend. 'Per al càncer d'ovari, la Laura és la indicada'. Shawver també està guanyant la batalla per la seva pròpia salut. Fa quatre anys que està lliure de càncer.

Herois de la Salut
  • Com el càncer de mama va canviar la meva vida
  • Oprah parla amb Lance Armstrong
  • Montel Williams sobre l'esclerosi múltiple

Articles D'Interès