2 nous llibres revelen una altra cara de Langston Hughes

Langston Hughes The Weary Blues
Durant gairebé un segle Langston Hughes ha estat una lectura essencial. Els seus poemes, novel·les, assaigs i obres de teatre van estar a l'avantguarda del Renaixement de Harlem i del propi modernisme, i avui són fonamentals de la cultura americana. Ara el seu llibre de poemes de 1926, The Weary Blues, s'ha reeditat 'en tota la seva glòria negra, blues i simfònica', tal com diu el poeta Kevin Young al pròleg de la nova edició de Knopf. Encara més emocionant: es publica per primera vegada una col·lecció de cartes d'Hughes, un volum tan revelador com qualsevol memòria.

Hughes ho va salvar tot, i així els editors de Cartes seleccionades de Langston Hughes (també de Knopf) tenien la feina feta. Les cartes comencen a la dècada de 1920 i cobreixen totes les dècades de la vida adulta d'Hughes fins a la seva mort el 1967, revelant-lo com un home compassiu i compromès que posseïa un talent, una curiositat i un accés extraordinaris al món literari i artístic de la seva època.

Em vaig enamorar d'Hughes al principi del llibre quan vaig llegir una carta que va escriure a Alain Locke, el primer estudiós afroamericà de Rhodes, que va compondre el 1923 mentre treballava com a encarregat en un vaixell atracat a Jones Point, Nova York. Fins i tot quan era jove no es conformava amb ser només un intel·lectual; buscava més coses: 'Sóc estúpid i només un nen petit fascinat per la seva primera visió de la vida, però després de tants anys en un llibre... món i tant esforçar-se per ser un 'noi brillant' i un 'jove intel·ligent', és bastant agradable venir aquí i ser senzill i estúpid i tocar una vida que almenys és una cosa viva sense tocs de llibres'.

La bondat i l'enginy d'Hughes són evidents a tot arreu. Una vegada James Baldwin va revisar negativament un llibre de la seva poesia, escrivint: 'Cada vegada que llegeixo Langston Hughes, em sorprèn una altra vegada pels seus dons genuïns, i em deprimeix que n'hagi fet tan poc amb ells', una valoració que devia haver retallat Hughes. profundament. No obstant això, en una carta a Baldwin escrita dos anys més tard, Hughes es burla i després el felicita pels seus nous assaigs: 'Jimmy, em temo que t'estàs convertint en un escriptor 'NEGRO' i, per tant, de propaganda! Que està passant????? ... De totes maneres, Ningú sap el meu nom és una lectura fascinant, meravellosa per a moltes vetllades de discussió per als parlants de la part alta i baixa de la ciutat —i segurament fa de (tu ets) un savi—un sàlvia cullud—, els cabells del qual, un cop processats, sembla que s'estiguin revertint.

Per casualitat, just abans de llegir les cartes, vaig veure Projecte del dia del camp del forn de calç de Bert Williams al Museu d'Art Modern de Nova York. El metratge de la pel·lícula recentment restaurat, rodat originalment el 1913, inclou un repartiment predominantment negre amb el suport d'un equip blanc; no s'havia mostrat mai abans. Veure el que aquests actors i cineastes van poder fer junts en un moment molt segregat a Amèrica em va deixar sense alè. De la mateixa manera, mentre llegia les cartes d'Hughes i relleg la seva poesia, em vaig meravellar de l'amplitud i profunditat de la seva visió del món i de les oportunitats que tenia —i va abraçar— de col·laborar amb els blancs. Em pregunto si els que vam reprendre on va deixar Hughes hem fet gairebé tant. És humil i inspirador pensar-hi, com ho són aquests recordatoris de la visió d'Hughes i del seu cor.

Articles D'Interès